地球(已知)历史上破坏性最大的一波

一座火山从大西洋升起,在西非海岸数百英里外,一座有七万三千年历史的伤疤拂过它的脸。这是一场古老灾难的标志,当火山东翼的一大块岩石突然冲入大海时,它被刻在岩石上。

那一次侧面坍塌使足够多的水移位,产生了强烈的海啸——新的证据显示,这个海啸可能比地质学家先前所认为的要大得多。布里斯托大学地球科学研究员里卡多·拉玛洛说:“我们的工作提供了证据,证明著名的福古火山崩塌引发了一场影响附近圣地亚哥岛的非常大的海啸。”。

「非常大」,即使以海啸的标准来看,在这里也是轻描淡写的。

Ramalho和他的同事发现了内陆近半英里、海拔数百英尺的巨砾,他们认为这些巨砾是由大海啸运送的。根据他们的发现,科学家认为海啸在淹没该岛之前,已经膨胀到约560英尺的高度,和华盛顿纪念碑一样高。“这些特征使这次事件成为地质记录中保存的最大的特大海啸之一,”Ramalho和他的同事在一篇关于他们发现的论文中写道。

卫星影像显示了七万三千年前福古巨大侧翼塌陷留下的伤痕。( Google Earth )侧翼塌陷,就像造成现在圣地亚哥大面积死亡的那次一样,是罕见的,但也不是闻所未闻的。夏威夷有自己的特大海啸史,最近的一次是10万年前。“一块从瓦胡岛滑下的岩石相当于曼哈顿的大小,”贝琪·奥斯卡金在《生命科学》杂志上写道。

「夏威夷群岛周围海底的水下影像显示,它们被数千万年来火山喷出的巨大残骸胶圈所包围。」“在这个巨大的火山残骸堆中,已经发现了近70处个别的巨大山体滑坡。“

在至少一次这样的滑坡中,一场1000英尺高的特大海啸袭击了艾兰岛。今天在瓦胡岛掀起这么大的一波浪潮几乎肯定会把檀香山夷为平地。但是科学家不能确定,或者关键的是,什么时候会发生这样的灾难。这在很大程度上是因为历史上没有人见过这样的事情。拉玛洛和他的同事在他们的论文中写道:「缺乏直接观察意味著对坍缩发展机制仍知之甚少。」

大多数海啸是由构造活动产生的。例如,大地震引发了近代史上两次破坏性最大的海啸: 2011年日本海啸和2004年印度洋海啸。在这两种情况下,记录的波浪高度都在100英尺到130英尺之间。

现在想象一场五倍甚至十倍大的海啸。

大部分科学家都认为,灾难性的侧翼塌陷有朝一日会再次引发难以想象的大海啸,但他们对何时可能发生持谨慎态度。一个流行的估计:可能在未来10万年内的某个时候。麦奎尔说,无论如何,夏威夷火山侧面的坍塌将会引发一系列巨大的海啸,可能摧毁美国、加拿大、日本和中国等几个国家的城市。他写道:「在深水中,海啸以相当于大型喷气式飞机的速度行进,所以在巨浪与数不清的原子弹撞击北美和东亚海岸之前,仅用了12小时。」“

这些“非常低频率、非常高影响”的地质事件的危害不应该被低估,Ramalho告诉我,但是这种灾难的可能性也不应该引起恐慌。他说:「我们更好地提高抵御冲击的能力。」“我们应该提高我们对可能的火山来源的监测能力,我们应该对这个问题做更多的研究,我们应该理性而冷静地思考可以做些什么来减轻这样一个事件可能产生的影响。“