优步的秘密计划引发了歧视问题

当一家科技公司决定阻止一个人使用它的服务时,对这个人来说通常是显而易见的。当用户的帐户被暂停时,可能会有一封电子邮件通知用户。或者,你知道,你试图登录,但你不能。

对于Uber来说,这不是那么简单。

ridesharing giant创建了自己应用程序的镜像,这是一个地图视图,旨在给一些用户一种可以欢呼的感觉——甚至显示幽灵车在地图上移动!——那是永远不会出现的。

Uber向大西洋证实了该程序的存在,该程序最初由纽约时报的迈克·艾萨克报道,但他在一份声明中强调,该程序的假版本旨在保护司机,而不是误导Ubers抵达引发争议的州的当地调查人员。该项目在内部以灰球形式启动,后来改名为VTOS,简称违反服务条款——这反映了Ubers当初创建它的理由。

「这个程式拒绝违反我们服务条款的诈骗使用者的乘车要求,」优步发言人在一份声明中说,「不管是那些意图伤害司机身体的人、想要干扰我们运作的竞争者,还是那些与官员串通秘密「毒刺」意图坑害司机的对手。“X1CS”一个这样的毒刺涉及俄勒冈州波特兰市的一名代码执行检查员。,名为Erich England,在2014年Uber在波特兰推出服务时,他假扮成骑手,试图向Uber致敬,以此作为运营的一部分,但没有得到该市的批准。《泰晤士报》报道说:“但英国和其他当局并不知道,他们在应用程序中看到的一些数字汽车并不代表实际车辆。他们能够欢呼的优步司机也很快被取消了。这是因为Uber根据从应用程序收集的数据和其他方式,将英格兰和他的同事贴上了标签——基本上是将他们灰色化为城市官员。该公司随后提供了一个装有幽灵汽车的假版本的应用程序,以逃避抓捕。“

这里有一个明显的合法性问题,优步拒绝正式讨论。加州、夏威夷州、马萨诸塞州、俄勒冈州和得克萨斯州五个州的总检察长要么拒绝公开表示他们是否正在调查优步的项目,要么没有在周五下午立即回应置评请求。

但是这里也有其他的危险。ubers ghost app为至少部分时间在互联网上生活或工作的人提出了一个紧迫的问题——在美国,几乎每个人都是这样:拒绝服务的权利在数字环境中是什么样子的?

Uber证明,至少有一段时间它是看不见的。这种不可见性的影响令人担忧。

Uber很自然会成为推动这一问题的公司,而不仅仅是因为它最近爆发了惊人的争议。优步极大地改变了人们对数字和物理世界整合的看法,以及利用数字接口在街头实现某些事情的可能性。今天,人们完全期望能够触摸手机上的一个按钮,让汽车开到他们站的路边;几年前,这个概念很神奇。这种期待的转变发生得如此之快,以至于对其他文化规范和法律——比如拒绝服务的权利——意味着什么还不确定。

在实体环境中,拒绝服务是面对面发生的,也就是说,例如,被拒绝进入酒吧的人知道他们被拒绝入境,即使他们并不总是同意这个理由。但是,如果有一个精心设计的门面,让人们不知道自己从未被允许进入,会发生什么呢?

在Ubers看来,这种策略为司机提供了一层额外的保护,不仅可以防止潜在的伤害,还可以防止有人在发现自己被拦截后可能进行的报复。原则上,这是有道理的——就像是在一层似是而非的否认中建立起来,以缓和紧张局势。优步作为一个长期以出租车为主的行业的破坏力,在一些市场上遇到了巨大阻力,至少可以说,结果是一团糟。

然而,这种保密也使优步免受公众对谁被拒绝其服务以及拒绝原因的审查。麻省理工学院公民媒体中心主任伊桑·祖克曼告诉我说:“让人们知道他们被拒绝服务至关重要。”。“正是这一点让人们能够提出歧视申诉,收集证据,证明某一类人被排斥在外。“

”变灰的警察可能主要引起人们的关注朱克曼还说,优步正在阻碍司法公正,但出于其他原因——比如对穆斯林的偏见——灰球将是非法的和歧视性的,而且很难说明事情的来龙去脉。“

美国种族歧视的历史充满了这种在非数字环境中非常活跃的例子,比如住房市场。即使1968年《公平住房法》通过后,房地产公司也会告诉黑人租户,他们没有住房,然后再将这些住房租给白人。唐纳德·特朗普总统在上世纪70年代因这种做法被起诉,并最终与司法部达成协议,但正如华盛顿邮报去年报道的那样,他仍然否认做错了什么。

朱克曼说,就像未来的房客被告知一个街区已经客满一样,“那些受到歧视的人只会在优步( Uber )工作经验不佳,转而使用另一项服务”。“优步喜欢说明它可以创新,因为它在很大程度上不受监管,但它也可以基于同样的原因进行区分。“

在数字环境中,就像在物理环境中一样,拒绝服务——以及任何用来拒绝服务的策略,无论多么隐秘——都应该促使观察者问:谁实际上在这里受到保护?从什么?